収入が不安定で、将来が不安なフリーエンジニアが今すべきこと

昨今の副業ブームの影響なのか、今まで勤めていた会社を辞めてフリーエンジニアになる人が増えています。会社にいる時は社内でも高い評価を得て、同僚と比べても自分の技術力に自信がある人が独立する傾向が強いようです。「自分の技術力があれば、独立してもやっていける」。そう自信満々に会社を辞めたものの、世の中はそんなに甘くはありません。

フリーエンジニアが失敗する理由

まず、仕事というものは個人に付くものではなく組織に付くものです。規模の大きな案件になるほど、そして受注額の高い案件になるほど組織力が必要になるからです。だから、フリーエンジニアとして独立した後は、会社で担当していたような大きな案件に関わることはできません。発注側も個人というリスクの高いリソースを使うため、それ相応の案件しか発注できません。

ふたつ目は技術力だけでは案件が獲得できないからです。会社には営業のような仕事を受注するための部署・人材がいました。しかし、フリーエンジニアは営業機能を持っていません。世の中、自分と同じ技術レベルを持つフリーエンジニアは山のように存在します。つまり案件獲得には技術力で差は付かず、それ以外の能力(例えば営業力)が必要になるのです。

3つ目は信頼性が低いからです。フリーエンジニアに発注した企業からよく聞くのは、トラブルになると連絡が取れなくなくケースが多いと。つまり逃げるわけです。組織で受注する場合は誰かが欠けても代わりがいますが、フリーエンジニアには代わりはいません。そんな当人が逃げるのですから、信用が無くなって当然です。

フリーエンジニアの収入を安定させる方法

すぐに思いつくのはクラウドワークスやランサーズなどクラウドソーシングに登録する方法でしょう。実際、多くのフリーエンジニアが利用しています。しかし、クラウドソーシングを利用して発注する側は、「できるだけ安く発注したい」と考えているケースがほとんどです。しかも、フリーランスに発注できる程度の案件しかありません。前述したように、フリーエンジニアに発注する企業はできるだけリスクを抑えたいからです。

では、他にどのような方法があるのでしょうか。それは求人エージェントを通して働き口を見つけることです。求人エージェントに登録しておけば、その登録情報に見合った案件や顧客を紹介してくれます。求人エージェントは案件が成立しないと報酬が入りませんので、フリーエンジニアに代わって顧客を見つけてきてくれます。つまり、営業機能を担ってくれるということです。

求人エージェントを利用した場合、働き方が複数あります。主流は客先常駐です。機密性の高い案件ほど、そして規模が大きい案件ほど持ち帰りはできません。だから、必然的に客先で働くことになります。大体このような客先は大手企業や有名スタートアップになります。契約形態も求人エージェントからの「派遣」になることが多いでしょう。

もうひとつの働き方は業務委託です。客先と直接請負契約を結び、客先もしくは自宅にて業務を遂行します。おそらく多くのフリーエンジニアがこの働き方を望んでいるはずです。一見、理想のように思える働き方ですがフリーエンジニアにとっては大きなリスクを伴います。これは請負契約になるため、債務不履行(実現不可能だった)や債務遅延(納期までに納品できない)の場合にフリーエンジニア個人に損害賠償請求が行われます。つまり法的リスクを伴うということです。

また、請負契約は納品物の引き渡しと報酬の支払いが同時履行の関係になるため、納品しなければ支払いはありません。中には着手金や中間金を払う会社もありますが、これは法で定められているわけではないため、本来払う義務は発生しません。開発期間が3ヶ月の案件の場合、入金は納品月の翌月末になるため作業開始から4ヶ月後となります。つまり、大きな案件を獲得するほど、開発期間中は他の案件に関われず、無収入状態が長期に渡ります。だから業務委託は一概に理想の働き方とは言えないのです。

上記のようなリスクを許容できるのであれば請負契約を、そうでない場合は間に求人エージェントを挟んで派遣という形で働く方法が最適でしょう。

フリーエンジニアにおすすめのサービス

ここからはフリーエンジニアにおすすめのサービスとその特徴をご紹介します。
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